Madeira [2021]


Madeira was one of those short trips that we had talked about for years and given the uncertainty around Covid in most of the world during the summer of 2021 this trip within the EU was the best option. We really enjoyed our time at Madeira which was a nice combination of hard-core pelagic birding and some relaxing and exploring the island.

Short tripreport
Photos

Extremadura [2021]


Travelling around Europe was possible again in the summer. And although July is not the best moment to visit central Spain (dry and hot) it was still a very fun birding weekend in which we easily found our targets (the last 4 lifers for Helen on mainland Spain).

Notes
Photos

France – Corsica & Alps [2021]


Travelling around Europe was possible again in the summer. We quickly decided that France would be the logical choice for a nice week-long trip; we could see many lifers (given we had both never been to France for birding before) and the logistics were easy and flexible to plan since you can drive in a day from Amsterdam to the south of France. Sjoerd Radstaak also joined us and we made an itinerary of 8 days: First a 3-days visit to Corsica (for the endemics, near-endemics and some seabird watching from the ferry), then a short stop in the Camargue (Moustached Warbler was new for Sjoerd and since it was not far off route it was a very nice addition), and we finished with 2 days in the beautiful French Alps. Overall it was a very successful and fun trip where we saw all targets resulting in 9(!) lifers for Helen and 8 for Rob.

Notes
Photos

Thailand [2020]

It had been 10 years since our first birdwatching trip to Thailand. The number of high-quality birds combined with the easy travelling and great food makes Thailand a very nice birding destination. We decided on a two-week trip with the main focus on the species that we had not seen yet. Sander Bot joined us which made for great fun and a good extra pair of eyes. Overall we had a successful trip with around 430 species observed and a very smooth travel experience. In 15 days we visited the following sites: Pak Thale & Laem Pak Bia, Kaeng Krachan, Huai Kha Kaeng, Mae Wong, Doi Inthanon, Doi Ang Kang, Doi Lang West & East, Chiang Saen and Khoa Yai. In hindsight this trip was on the brink of the COVID-19 impact that hit the world and a couple of weeks later this trip had no longer been possible

Tripreport Thailand
Some photos
GPS

Eastern China [2019/2020]

The Christmas-period meant a few obligatory days off work, so we decided to use this for a short trip. Since this was perfect timing for an Eastern China-trip offering lots of new pheasants, cranes and parrotbills the choice was easily made. We contacted Steven An of China Dreams Tours initially for an itinerary with translator/fixer instead of birding guide (copying Mans Grundsten in 2018, but with added pheasants in Emei Feng). One month before departure Steven contacted us if we would mind if one more birder (Frank Antram) would join our tour and Steven would guide the trip himself instead of Alex. This all worked out very well and we had an excellent trip and can highly recommend Steven for organising this trip or any trip in China.

Tripreport Eastern China
Some photos
GPS

Suriname [2019]

A 2-week trip to Suriname for some tropical birding in a corner of South America where we hadn’t been before. After having birded in South America for 4 months already this year it felt good returning to the continent after a few months in the Netherlands. The first 5 days we rented a car and birded around Paramaribo and Zanderij. For the last 10 days we arranged transport and guiding through Fred Pansa (fredecotours@hotmail.com) to visit Zintete Lodge (aka Fredberg) and Brownsberg. Most of the country still consists of endless forest and good birding sites are therefore reachable within a few hours from the airport. In all this made for a very relaxed birding trip that we would definitely recommend.

Tripreport Suriname
Some photos
GPS

Update 43: We zijn weer thuis!

Als laatste stop van onze reis bezoeken we Jelmer in North Carolina. Een heerlijke afsluiter waarbij we zelf niks hoeven voor te bereiden (erg lekker na al die maanden) en Jelmer precies weet waar alle vogels te vinden zijn en goede adresjes heeft voor lekker eten en lekkere biertjes. En met soorten als de mooie Red-headed Woodpecker en de zeldzame Bachman’s Sparrow is het naast gezellig ook vogel-technisch zeer de moeite waard.

We beginnen de week in de bergen in het westen van de staat. Het is nog heerlijk fris lenteweer op deze hoogte en al voor zonsopgang horen we de eerste nieuwe soorten zingen. Het is onze eerste keer aan de oostkant van de Verenigde Staten en binnen een paar uur zien we meer dan 10 nieuwe soorten. Als de buit binnen is en het een hete dag blijkt te worden, verruilen we ‘s middags het vogels kijken voor het terras.


De tweede helft van de week rijden we naar de kust. Hier liggen de outer banks, een sliert van eilanden die grotendeels met bruggen zijn verbonden. Het voelt hier alsof je op een Nederlands waddeneiland bent al kun je aan de soortsamenstelling van de steltlopers direct zien aan welke kant van de Atlantische oceaan we zijn.

Vanuit de outer banks gaan we ook een volle dag de zee op. Gelukkig worden we alledrie niet zeeziek maar is het wel een erg lange tocht hobbelen over de golven met alleen al meer dan 3 uur heen varen om in het goede gebied te komen. Twaalf uur later hebben een mooie selectie zeevogels gezien (nieuwe zijn o.a. Black-capped Petrel en South Polar Skua) maar zijn we ook blij dat we weer met beide benen op de grond staan.

De week vliegt voorbij en dan is het alweer tijd om te vertrekken. Dit keer niet naar de volgende etappe maar naar huis in Amsterdam. Bijna een jaar geleden liepen we met onze rugzakken de deur uit en nu we weer naar binnen stappen is het opeens een raar idee dat we echt een jaar lang zijn weg geweest.

Een paar dagen later staan we weer met de verrekijkers en telescoop in de natuur vlakbij Amsterdam en horen we het vertrouwde geluid van Rietzangers en Blauwborsten die luidkeels hun lied zingen. Na een jaar non-stop reizen is het terug zijn in je eigen huis toch wel heel erg lekker, maar dat vogels kijken gaat nooit vervelen!

Dit is daarmee ook de laatste update van onze wereldreis. Dank voor alle belangstelling afgelopen jaar!

Rob & Helen

Posted in RTW

Update 42: Caribische families

Nadat we een aantal jaar geleden Cuba en Jamaica bezochten staan nu de andere twee grote eilanden van de Cariben op het programma: Dominicaanse Republiek en Puerto Rico. De Caribische eilanden zijn voor vogelaars erg interessant doordat er veel endemische soorten en zelfs eigen families te vinden zijn. Het totaal aantal soorten dat we hier zien is niet zo groot maar wat er zit is wel veelal uniek.

We beginnen op de Dominicaanse Republiek dat maar liefst 3 endemische vogelfamilies heeft. Twee daarvan; Black-crowned Tanager en Palmchat zijn wijdverspreid en de eerste ochtend in de Botanical Garden van Santo Domingo hebben we beide snel gevonden. Vooral de Palmchats zijn erg luidruchtig en ze hebben het grappige gedrag om grote groepsnesten te bouwen in palmbomen en continu nieuwe takken daarheen te brengen voor verdere verstevigen en uitbouw.

Voor de laatste endemische familie, de Chat-Tanager, moeten we de bergen in. Hiervoor hebben we een grote een pick-up gehuurd en om 4 uur ‘s morgens hobbelen we in het donker omhoog over de stenige weg. Met het eerste licht zijn we op 1600m waar het duidelijk een stuk natter en koeler is dan beneden. Een stukje lopen levert al snel meerdere nieuwe endemen op (waaronder de felgroene Narrow-billed Tody) en ook de Chat-Tanager laat niet lang op zich wachten.

We zijn hier vlakbij de grens met Haïti en op de terugweg is heel pijnlijk zichtbaar hoe aan de Haïti-kant bijna al het bos gekapt is. De Dominicaanse Republiek is niet heel rijk maar vergeleken met hun buurland hebben ze toch heel veel dingen goed voor elkaar.

Na 6 dagen hoppen over naar Puerto Rico waar een nieuwe selectie eilandendemen op ons wacht. Ondanks dat je nog duidelijk sporen ziet van de verwoesting van orkaan Maria valt ons vooral op hoe welvarend dit eiland is vergeleken met andere Caribische eilanden, onderdeel van de US zijn levert duidelijk iets op. De vogels zijn gelukkig nog steeds goed te vinden.

Puerto Rico heeft één endemische familie; de Puerto Rican Tanager die voorkomt in de groene heuvels aan de zuidkant van het eiland. Qua uiterlijk vinden we hem nog best lijken op de Chat-Tanager maar kennelijk hebben wetenschappelijke studies aangetoond dat het een aparte familie is dus thuis gaan we nog maar een keer uitzoeken hoe dat precies zit.

9 dagen blijkt ruim voldoende te zijn om alle endemen van beide eilanden te vinden, waarbij er ook nog voldoende tijd is om te relaxen en met een boek over een blauwe zee uit te kijken.

Nog maar één week te gaan in onze wereldreis! Voor onze laatste stop vliegen we door naar North Carolina om bij Jelmer op bezoek te gaan en een rondje East Coast US te vogelen.

Puerto Rico [2019]

As part of our Round the World trip we visited Puerto Rico for 3,5 days in between the Dominican Republic and North Carolina (US). All Puerto Rican endemics are easily found within 2 days (with a very tight schedule you even might see all of them in a single day). With plenty of time during our stay we also visited the east side of the island for the 2 Lesser Antilles Hummingbirds (Crested Hummingbird and Green-throated Carib). The devastation of the hurricane is still clearly visible but only the 2 Hummingbirds on the east side seem to have suffered severely. All Puerto Rican endemics are still easily found. Overall traveling is easy and location are within a short drive from each other making Puerto Rico a very nice and easy trip.

Tripreport Puerto Rico
Some photos
GPS